8/31/2005

Amazon: una página para practicar el arte de reseñar

A continuación copio una reseña que escribí en amazon.com el 17 de diciembre del año pasado. Compré "With the lights out", un box set de Nirvana que fue anunciado como la octava maravilla. Tuve ganas de comentar sobre él en Amazon, una página llena de reviews amateurs. Lo hice en inglés para practicar mi writting. So please understand my bad grammar and the lack of sense sometimes.

Nirvana: “With the lights out”
Like many people have said: this box set is recommended only for Nirvana fans. If you like only the Nirvana's pop sound of "Nevermind", "Unplugged in New York" and some songs of "In Utero", it would not be a good idea to get "With the lights out".

CD 1 is full of songs that don't have the quality of a professional band. You have to be a big fan of Nirvana to understand they were immature musicians when they made these early recordings. Although the music and recording quality is bad on CD one, you can still find interesting songs like "Clean up before she comes" which has a second voice that makes the song a little bit elegant. It would have been a great song if they had added drums and bass and if Kurt had played his guitar in a better way than he did. "They hung him on a cross" sounds to me like if Kurt was making fun of a Christian song. It's not a great song but it's fun to listen a rendition like this by Nirvana.

I think CD 2 is the best one. The acoustic version of "Been a son" is great. It makes me think that this song should have been included on the unplugged that the band made for MTV. I love "Here she comes now". I've never heard it played by Velvet Underground, I think Nirvana really made a good cover. The version of "Drain you" on this CD is not as good as the "Nevermind" version but I really like how the second voice sounds. I think it sounds like The Beatles. I didn’t like "Endless, Nameless" version here. Why didn't they included the version that was hidden on the first pressings of "Nervemind"? I am sure most of Nirvana fans don't own the CD where this song was hidden. It would have been an excellent gift for fans. The rest of the songs on this CD are pretty good.

I was a little bit disappointed by CD 3. I only like the "In Utero" songs except for "Scentless apprentice", which is repetitive and boring. There is no need to listen the same riff over and over for almost 10 minutes. I think the acoustic songs played by Cobain on this CD are not as great as they were promised. They are so simple and Kurt does not sound as excited as he sounded on the acoustic versions of "Lithium", "Been a son", "Opinion" on CD 2. It sounds like he got bored of making songs. It's ok to listen "Do re mi" only because it's known as the last song Kurt made. But honestly it’s not a great song as many other he made since "Bleach". More than a Nirvana song, "Do re mi" sounds like Kurt Cobain's solo project.

The DVD has disappointing parts too. Very poor compared with the "Live! Tonight! Sold Out!" video. It's ok to see the party filmed at Krist Novoselic's mom's house but it's too long that it gets boring after four songs. This DVD is good only because of two songs: "Jesus Doesn't Want Me For A Sunbeam" (a show at Seattle that should be released on DVD) and "Seasons In The Sun", another cover that I think Nirvana was making fun of. I also like to listen the demo version of "Lounge Act" while you see images of the "Smells Like Teen Spirit" video shoot; it looks like Nirvana and the people who appeared on this video had a lot of fun while it was filmed.

The booklet is one of the things that makes this box set a must have by any Nirvana fan. Rare pictures, flyers, recording documents, can be found on the booklet. Besides that, there is a lot of information about Nirvana through the years the band was playing. I personally found very interesting the liner notes written by Sonic Youth frontman Thurston Moore. It's good to know the point of view of an artist that was near to Nirvana while the band was beginning to be a phenomenon.

Buy this box set if you love Nirvana so much.

8/24/2005

Mode2

8/22/2005

Tag tag: éxitos de la tarde

Le prometí a Night Owl listar canciones que escucho actualmente:

1. Autolux - "Sugarless": canción pop dark con guitarras distorsionadas estilo My Bloody Valentine . Una pieza para besar en la boca a tu novia mientras te ordena que quites tan ruidoso track.

2. Kimono - "Japanese Policeman": otra propuesta obscura y distorsionada hecha por un grupo islandés capaz de plasmar en su música el ambiente frío y delirante de las regiones nórdicas.

3. Cut copy - "Saturday": el sábado es el día más pop de la semana.

4. The Arcade Fire - "Wake Up": esos coros femeninos son realmente motivadores. No puedo esperar a ver a esta banda tocando en el Austin City Limits Fest el próximo mes.

5. M83 - "Don't save us from the flames": hasta ahora considero a este track como la mejor canción del 2005. Rock futurista con aires obscuros y texturas de pop tóxico.

Y ya.

8/13/2005

Acuérdate de Pablo Honey

Escuché a Radiohead por primera vez en 1993 en un programa de videos que trasmitía una televisora de Sonora. Creo que el programa se llamaba “Visión Rock”. Lo conducía un joven que se parecía al vocalista de Enanitos Verdes. Adivinen qué video de Radiohead pasaron: obviamente “Creep”.
En aquel entonces me sorprendió aquella balada cuyo coro es una interrupción ruidosa, anti-pop. Me sacó de onda y me gustó. ¿Quién era ese grupo con integrantes tímidos y un vocalista chaparrito con cara de boxeador? Memoricé el nombre de la banda y en mi primera visita a la tienda de discos compré Pablo Honey. Tuve fe que su contenido fuera bueno. Y así fue.
Pasaron 12 años desde que se lanzó este álbum y muy poco se ha vuelto a hablar de él. Radiohead maduró y es obvio que sus últimos trabajos tienen gran mérito por su progreso musical y el empeño dedicado a sus grabaciones. Además, después de haber vendido millones de discos y entradas a conciertos, la banda ahora puede comprarse instrumentos más caros y mejores que los que utilizó en su primer disco. Sin embargo, este es un álbum rescatable que no debe ser olvidado.




Pablo Honey tiene una textura rock pop suave y a veces agresiva con guitarras bien ejecutadas y letras interesantes como “Anyone can play guitar” donde profetizan un Londres en llamas: And if the world does turn / and if London burns / I’ll be standing on the beach with my guitar. Un himno de rock.
“How do you?” es otro de los tracks más rockeros del disco con un sonido lleno de juventud. “Thinking about you” es una balada acústica super bonita, sencilla, con melodías nostálgicas y letras desenamoradas. “Blow out” es ideal para celebrar pequeñas victorias como haber besado a una chica guapa o haber conseguido un aumento de sueldo.
Todas las canciones de Pablo Honey tienen algo de especial. “Creep” está choteadísima pero no quiere decir que sea mala. Si pegó fue por dos razones: porque es buena y porque el mundo está lleno de weirdos que se identifican con ella.
Considero a este disco importante por ser la raíz de toda la obra de esta banda que ha aportado material valioso para la historia del Rock.

8/06/2005

Retiro espiritual

Mi propio retiro espiritual consiste en encerrarme un fin de semana a leer, bajar música, escribir, tocar, fumar y limpiar la casa.

8/05/2005

Más bichos

EN MI CASA
Estaba viendo llover por la ventana. Era un domingo tranquilo, deliciosamente lento. De pronto, vi de reojo que una cosa rojiza se movía como cola de diablo a través de la barda. Era un Ciempiés. Horripilante y venenoso. Medía unos 8 centímetros. Mi gato, Salvaje, estaba conmigo. Lo cargué para que viera al insecto pero no le hizo mucho caso. Había escuchado que los gatos eran buenos para matar insectos. Tal vez Salvaje es demasiado huevón. Tuve que ir por un paraguas para salir y aplastar a ese ciempiés hijo de puta.

EN EL TRABAJO
Llegué a mi escritorio por la mañana y ¿adivinen quién me estaba esperando? Un coqueto y encantador alacrán. Yacía educadamente en el piso. Digo que era educado porque me saludó al verme: levantó amablemente su cola. Creo que venía a pedirme trabajo. No le di tiempo de presentarse porque pronto lo apachurré con mis zapatos de seguridad.

8/01/2005

Cassettes: nostalgia de las cintas

A finales de los 80 comencé mi colección de cassettes. El primero que tuve fue “To the Extreme” de Vanilla Ice. No fue un comienzo grandioso pero admito que me entretenía escucharlo una y otra vez. Pasaron los años y fui adquiriendo más cassettes, ampliando mi colección con rock, género al que sigo fiel desde entonces. Aún conservo la mayoría de mis cintas. Un gran número están perdidas o quebradas. He de tener alrededor de 100, número que hubiera crecido gigantescamente sino hubiera sido por la llegada de los discos compactos. La mayoría de mis cassettes son originales de los cuales hice la siguiente “lista de favoritos”:

Rush – 2112 (1976): un álbum alucinante, lleno de energía y virtuosismo. Lo conseguí a 3 dólares hace tres años. Es el único material que tengo de Rush. Ya es hora de comprar ó quemar cds de ellos.

R.E.M – Murmur (1983): lo adquirí a principios de los noventas después que R.E.M invadiera MTV. Un disco de rock pop sencillo, amigable, melódico, con una portada oscura y alejada de la moda de la época.

Ministry – Psalm 69: The Way to Succeed and the Way to Suck Eggs (1992): este álbum pervirtió mis gustos musicales en mi temprana adolescencia. Una obra maestra del metal industrial. Debe ser uno de los mejores discos del género. Agresividad sonora hecha con pasión desenfrenada. Sonidos futuristas que imponen. Una de mis cintas más preciadas.

Queensrÿche – Empire (1990): compré este cassette por “Silent Lucidity”, una balada romántica y elegante que mostraba la capacidad de esta banda de elaborar hard rock más inteligente con ciertos aires de rock progresivo. El resto del álbum es igual de bueno.

Soundgarden – Badmotorfinger (1991): estaba tan inmaduro cuando compré este cassette que no me di cuenta que tenía en mis manos un álbum clave en la historia del rock de los 90. Años después valoré mucho a “Badmotorfinger”, dándole un lugar especial en mi colección de música. Esas guitarras de Chris Cornell y Kim Thayil son bárbaras.

EMF – Schubert Dip (1991): hasta hoy que escribo el título de este álbum me doy cuenta que tiene un nombre muy interesante. Me encanta este cassette. Muy adelantado a su época. Me atrevo a decir que Garbage quiso hacer algo parecido años después. Claro, no lo hizo nada mal. Pero Schubert Dip es más juvenil, ó sea más divertido. ¿Alguien sabe que fue de EMF? Creo que sacaron sólo dos o tres discos. Deberían hacer un reencuentro.

Nirvana – Come as you are (Single 1992): aunque sólo tenga un track en cada lado, este cassette lo considero especial por su lado B: “Drain you” en vivo tomada de uno de los conciertos de Nirvana que hicieron historia allá en el Halloween de 1991 en un teatro de Seattle. La versión de esta canción muestra a una banda en la cumbre de su carrera, con un sonido joven y honesto.

Faith No More – Angel Dust (1992): este es un álbum con una energía muy especial. Una obra maestra llena de locura. Faith No More preparó un disco espectacular, excelentemente producido y ejecutado. Su discurso tiene sentido de humor, elegancia, agresividad, cinismo. Te provoca una especie extraña de autoestima.

Sepultura – Chaos A.D. (1993): debe ser uno de los álbumes de metal más significativos de la historia. Escuchar Chaos A.D. es comprobar que en el tercer mundo es posible hacer metal pesado de excelente calidad. Ideal para despertar en la mañana con toda la energía del mundo.

Radiohead – Pablo Honey (1993):no entiendo porque los críticos nunca mencionan este álbum de Radiohead. Es muy común leer o escuchar: “Uy sí, The Bends es un gran disco; Ok Computer fue toda una revolución; Kid A muy interesante y vanguardista”. ¿Y Pablito Honey? Personalmente creo que es una excelente propuesta de rock pop británico. Debería escribir un post entero sobre este álbum. Merece ser rescatado. Este es el verdadero rock, sin cirugías ni posturas mamonas. La música de bandas brit-pop como Oasis no es nada junto a esta propuesta hecha por unos jovencitos ingleses que en aquel entonces iniciaban una larga y exitosa carrera.

Depeche Mode – Songs of Faith and Devotion (1993): probablemente sea el inicio de la madurez de Depeche Mode. Erótico, oscuro, religioso. Ideal para escuchar en épocas hormonales de la pubertad.

Pungent Stench – Dirty Rhymes and Psychotronic Beats (Ep 1993): si algún maestro de la secundaria católica en la que estudié hubiera encontrado este cassette entre mis cosas, no solamente me hubiera corrido: también hubiera aconsejado a mis padres de enviarme al psiquiatra ó directamente al manicomio. Pungent Stench es una banda de porno-grindcore cuyos miembros han de tener el cerebro lleno de gusanos que les proporcionan una creatividad muuuy bizarra. En este EP combinan grindcore con techno y house. El resultado es espeluznante. Aún es fecha que me sorprende escuchar esta propuesta. El artwork consiste en dos fotos: una de la banda y otra de una gorda con máscara de cuero, enseñando un moustroso par de tetas y sosteniendo dos cuchillos de carnicero sobre una mesa que tiene un pastel de bodas y restos humanos en putrefacción. No es una foto fácil de contemplar.

Natural Born Killers – A Soundtrack for an Oliver Stone Film (1994): este cassette es una selección de música hecha por Trent Reznor quien se hizo cargo de la producción. Es un álbum lleno de canciones locas y psicópatas como la trama de la película. La variedad de buena música es lo que hace a este soundtrack una joya sonora. Es una dosis asesina compuesta por Bob Dylan, Leonard Cohen, Diamanda Galas, L7, Jane’s Adiction, Nine Inch Nails, entre otros.

Sonic Youth – Experimental Jet Set, Trash and No Star (1994): lo único que pude decir la primera vez que escuché este cassette fue: wow. Aún me sigue encantando esta obra de rock experimentado, con hermosas guitarras y ruidos extraños hechos por procesadores de efectos. Una delicia. “Winner’s Blues” es una de las canciones más tristes que he escuchado.

The Beatles – Anthology 1 (1995): me lo regaló una chica muy guapa en la navidad de 1995. Esta antología es parte importante de las raíces de mucha música que sigue haciéndose este siglo. ¿Qué más podría decir sobre Los Beatles?

Mad Season – Above (1995): alucinante, oscuro, imponente. Un proyecto muy interesante formado por miembros de Pearl Jam, Alice and Chains y Screaming Trees. Tanto se esmeró Mike McCready en este proyecto que ni su banda Pearl Jam pudo llegar a crear un clásico de culto como este. La voz de Layne Staley es la voz de un poeta.

Esos fueron mis cassettes más adorados. Me gustaría tenerlos en CD para evitar que se deterioren. Siento que ya tienen un valor muy grande. Espero que no dejen de fabricar reproductores de audio-cassettes.